Revue : proposer des formations en ligne avec Thrive apprentice ou Learndash ?

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Pourquoi proposer des formations en ligne ?

La réponse la plus évidente, c'est que cela permet de toucher son audience sur un autre canal. Pour un formateur, habitué à des formations en présentiel, proposer des formations en ligne est une extension du catalogue, sous une autre forme.

Mais cela va bien plus loin.

Pour un consultant, par exemple, la formation représente souvent une part non négligeable de son activité, et pas nécessairement celle qui présente le plus de valeur ajoutée.

Imaginons un consultant en amélioration des performances, qui va accompagner une entreprise pour mener un chantier O.R.D.R.E. Une telle initiative demande beaucoup d'effort d'accompagnement, mais également de formation à différents niveaux : donneur d'ordre, cadres de proximité, opérateurs et employés. Une formation en ligne adaptée permet à chaque participant d'initier la formation sans l'intervention directe du consultant. Celui-ci est ainsi plus disponible là où il apporte le plus de valeur : accompagner les activités sur le terrain, et pas juste donner de l'information.

Une formation en ligne peut ainsi être une collection structurée de ressources, accessible au client sans dépendre de la disponibilité physique du fournisseur.

De même, dans beaucoup d'offre de coaching, l'objectif est de rendre le coaché de plus en plus autonome. Pour cela, une série de ressources en ligne, sous la forme d'un "cours" est un excellent complément à des sessions en face-à-face.

Créer des formations en ligne avec WordPress

La solution apparemment la plus simple et la plus rapide pour créer une formation en ligne est de tout mettre sur une plate-forme en ligne (telle que, pour rester avec des solutions francophones, Learnybox ou systeme.io).

Si cela est intéressant pour une activité de complément, où l'image de marque est secondaire, ce n'est pas ce que je conseille pour un formateur, un consultant ou un coach.

En premier lieu, il y a la marque. Les solutions premier prix de ces plateformes permettent de créer des sous-domaines, pas des domaines dédiés. Pour une activité secondaire, pas de souci. Mais quand on commence à construire tout un éco-système, cela devient vite une limite très gênante. Certains se sont rendus compte, par exemple, qu'ils n'étaient plus en mesure de faire de la publicité du jour au lendemain car ils ne contrôlaient pas le domaine. De même, difficile de justifier face à un client facturé à un certain niveau que nous n'avons pas les moyens d'avoir notre propre site (qui pourrait être payé intégralement avec sa seule facture). Si ce n'est pas un problème pour certains domaines, ça l'est dans ceux où j'interviens - même si ce n'est pas dit en face.

Ensuite, ces plate-formes visent la simplicité d'usage. Les possibilités de personnalisation (tant sur le fond que sur la forme) sont limitées par conception. Aurélien Amacker, le créateur de systeme.io refuse souvent, à raison, de rajouter des fonctionnalités et autres possibilités de personnalisation à la plate-forme, car cela irait à l'encontre de son but : la simplicité. Toutefois, pour le cas du conseil, du coaching et de la formation avancée, cela peut se révéler un problème : pour rajouter des fonctionnalités, il faut passer par des solutions extérieures. Adieu la simplicité...

Pour contrer certaines (mais pas toutes) de ces limites inhérentes aux plate-formes, il faut passer à des forfaits supérieurs. Non seulement ça augmente les frais, mais en plus cela augmente la complexité - et le principal argument contre l'hébergement de la formation sur son propre site s'effondre.

Nous examinerons donc ici les deux solutions que j'ai sélectionnées pour créer, promouvoir, vendre et continuer à améliorer des formations en ligne sur un site WordPress : Learndash et Thrive apprentice.

Learndash

Learndash est un vrai LMS (Learning management system), créée il y a presque une décennie. J'utilise Learndash depuis 2017, et le chemin parcouru par l'équipe est impressionnant.

L'outil n'est pas dépourvu de limites (nous reviendrons sur certaines d'entre elles), mais conviendra cependant à tout solopreneur, infopreneur, et même à des TPE/PME.

C'est une extension qui ne fait qu'une chose, mais le fait bien : proposer des cours en ligne sur un site WordPress, avec toutes les options utiles à un cours en ligne.

Il se présente sous la forme d'une extension à rajouter au site, et est facturée à l'année (pour pouvoir bénéficier des mises à jour et du support). Le tarif est de $189 pour l'offre que je recommande, et est généralement renouvelée à moitié prix tous les ans.

Thrive apprentice

Thrive apprentice est un cas un peu particulier, car il est partie intégrante de Thrive suite. Si vous suivez mes recommandation et utilisez comme moi Thrive suite, alors vous avez déjà accès à Thrive apprentice.

Thrive apprentice est intéressant pour ne pas multiplier les extensions et limiter les problèmes de compatibilité. Ce n'était pas une solution que j'envisageais il y a encore quelques temps, à cause de certaines limitations rédhibitoires pour mes usages, mais la plupart de ces limitations ont été levées progressivement...

...au point que je suis avec attention l'évolution de l'outil. A ce jour, j'ai même commencé à l'utiliser sur certains de mes sites, où j'ai besoin de moins de fonctionnalités que ce qu'offre Learndash.

Fonctionnalités

Avant de décider quel est la meilleure solution pour créer une formation en ligne sur notre site, il faut se demander comment elle est organisée.

Arborescence

De manière générale, la formation est organisée en suivant une structure à plusieurs niveaux.

C'est par exemple un cours, divisé en leçons, divisées elles-mêmes en chapitres.

Chaque élément peut être du texte, de la vidéo, de l'audio, ou une combinaison de tout cela. Aujourd'hui, la plupart des formations en ligne sont centrées autour de la vidéo. Personnellement, c'est comme cela que je commence toujours la création d'un cours en ligne : par une série de vidéo. Mais pour tenir compte des différents publics et des préférences d'apprentissage, j'y rajoute toujours avec le temps des documents à télécharger (récapitulatifs en pdf par exemple, fichiers...), un résumé des grandes idées en texte sous la vidéo, des audios complémentaires, et une zone de commentaire.

Tant Learndash que Thrive apprentice permettent cette arborescence et ce type de contenus.

De ce point de vue, ils sont à égalité.

Questionnaires

Ici, nous commençons  à voir une différence entre Learndash et Thrive apprentice.

Learndash étant un vrai LMS, il permet l'intégration de questionnaires (quizz) à n'importe quel emplacement : pour le cours complet, à la fin d'une leçon, ou à la fin d'un chapitre.

Les questions peuvent être de différents types : choix multiples, cases à cocher, items à remettre dans l'ordre...

Il est également possible de lier la progression à la réussite du questionnaire (en fixant un pourcentage) et de limiter le nombre de tentatives. De la même manière, un certificat peut être lié à la réussite du questionnaire, ce qui est intéressant pour une formation certifiante.

En comparaison, cela n'existe pas (au jour de cette revue) dans Thrive apprentice. Il est toujours possible d'utiliser Thrive quizz builder et d'intégrer les questionnaires dans la formation, mais d'un point de vue pratique, il s'agira d'un objet indépendant, sans lien avec la progression ni certificat.

Avez-vous besoin de questionnaires ? Si oui, alors Learndash est le bon choix.

Progression

Autre point de différence entre les deux solutions : dans Thrive apprentice, il n'y a pas de notion de progression.

Si les leçons / chapitres peuvent être organisées dans l'ordre voulu, l'élève peut toutefois les suivre dans n'importe quel ordre.

Avec Learndash, c'est paramétrable pour chaque cours : il doit être suivi dans l'ordre (ce qui rend plus pertinent certains questionnaires de progression), ou en format libre (ce qui est utile pour une banque de ressources).

Autre aspect important : le choix de disponibilité d'une leçon. Learndash permet très simplement de bloquer une leçon pendant une certaine durée, par exemple, de libérer une leçon par semaine. Avec Thrive apprentice, tout est accessible immédiatement.

Avantage Learndash.

Accès et restrictions

L'un des aspects importants, c'est le contrôle de l'accès à nos ressources en ligne.

Jusqu'à il y a peu, Learndash aurait gagné haut-la-main. Mais les choses ont changé...

Je continue de penser que Learndash est mieux que Thrive apprentice, car il permet plus de possibilités. En natif, sans rien installer de plus, il permet de conditionner l'accès au cours à un paiement, grâce à une intégration avec Stripe et Paypal. Le parcours utilisateur n'est cependant pas optimal.

Mais il est facile de lier Learndash aux principales formules de e-commerce sur WordPress et ailleurs : Woo-commerce, easy digital download, Thrivecart, SamCart... des extensions de membership, des formulaires (gravity)...

En clair, Learndash s'adapte à peu près à toutes les solutions de vente, quelles qu'elles soient.

Ou même, vous souhaitez un paiement hors-ligne et gérer les accès manuellement ? Pas de problème, vous pouvez créer les profils utilisateurs et inscrire qui vous voulez, à ce que vous voulez, en back-office.

Leardnash permet ainsi une multitude de manière de permettre l'accès au cours : ouvert à tous (aucune connexion nécessaire), gratuit (nécessite de créer un compte), fermé (géré par une solution de e-commerce en automatique ou manuellement), et même intégré à un groupe.

L'option du groupe est intéressante pour utiliser Learndash comme un site membres : le client achète l'accès à un groupe, et il a accès à tous les cours que l'on rajoute, au fur et à mesure, au groupe. C'est d'ailleurs l'option que j'ai choisi sur ce site.

Par comparaison, Thrive apprentice est plus limité.

Initialement, il n'y avait que deux options : gratuit en créant un compte, ou payant en passant par un prestataire SendOwl (que je trouve peu pratique et un peu cher). Mais les choses ont évolué. A ce jour, Thrive apprentice s'intègre également avec ThriveCart (mon premier choix) et Woo-commerce. L'intégration avec Woo-commerce signifie tout simplement qu'on peut maintenant faire pratiquement tout ce qu'on veut, comme pour Learndash.

Court avantage pour Learndash.

Certificats

Je mentionne le cas des certificats car même si je ne les utilise pas beaucoup, ils peuvent être utiles dans certains cas.

Dans un contexte de gamification, ils peuvent motiver les élèves.

Dans un contexte de validation (Qualiopi par exemple), ils peuvent témoigner de la complétion d'un cours et de l'attestation d'un niveau.

Les certificats dans Learndash sont générés après la réussite d'un questionnaire. Cela peut donc se faire pendant la formation (après un chapitre ou une leçon), ou pour le cours complet (en fin de parcours).

Ce n'est aujourd'hui pas faisable nativement avec Thrive apprentice.

Commentaires et échanges

Les possibilités d'interaction ne sont pas le point forts des solutions de formations en ligne.

Le plus simple est de permettre une zone de commentaire, comme pour un blog. Tant Learndash que Thrive apprentice le permettent. C'est un paramètre du "post", "Permettre les commentaires".

L'inconvénient est que les commentaires sont visibles par tous.

Pour un échange plus personnalisé, il faut installer des extensions payantes supplémentaires, ce que permet Learndash. Personnellement, je n'ai pas rencontré ce besoin.

Personnalisation

C'est l'argument massue donné par Thrive suite pour préférer sa solution à Learndash.

Ce n'est pourtant pas un problème. Avec Thrive theme builder, on peut paramétrer les chapitres, leçons, cours, questionnaires... de Learndash comme n'importe quel autre élément du site. C'est d'ailleurs ce que je fais plutôt que d'utiliser le mode focus natif de Learndash.

Choix final

Le choix final entre ces deux solutions dépend vraiment des besoins de chacun.

Pour un système simple, demandant peu de suivi, sans rajouter d'extension, Thrive apprentice est suffisant.

Dès qu'on rajoute un peu de complexité, des possiblités de membership, des certificats, des questionnaires, le contrôle de ce qui est disponible selon la progression d'un élève, alors à ce jour, Learndash s'impose.


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